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Siguiendo el rastro del viejo tranvía

El pasado 27 de septiembre de 2020 estuvimos participando y colaborando en una actividad organizada y guiada por nuestro buen amigo Wim Schrever con el apoyo de la organización para la que trabaja: Climaxi.

Se trataba de un recorrido guíado sobre el viejo trazado de un desaparecido tranvía que unía Geraardsbergen con Gante, del que hicimos el tramo hasta la vecina localidad de Herzele.

Durante la ruta, Wim nos iba haciendo un repaso histórico sobre el terreno, comentando anécdotas e información interesante.

Nuestra aportación al evento fue doble: Érika desde la furgoneta abriendo la caravana, acompañada de nuestra amiga Nele y Adri formando parte del pequeño equipo de ciclistas que se encargaban de mantener el grupo unido y parar el tráfico en los cruces. Además venía otro amigo (Boni) con su furgoneta cerrando la caravana.

Contexto actual

En los últimos años, el número de personas que utilizan la bicicleta en sus desplazamientos diarios ha ido en aumento. Últimamente se está notando más debido al momento actual que estamos atravesando con la pandemia del SARS CoV 2, sumado a la creciente popularidad de la bicicleta eléctrica.

Según un estudio llevado a cabo por Fietsberaard Vlaanderen, Flandes ocupa el segundo lugar (junto con Dinamarca) en el ranking de lugares donde se utiliza más la bicicleta en desplazamientos diarios, con Países Bajos en el primer puesto en la lista. 

En nuestra modesta opinión, la infraestructura ciclista de Flandes, en general, es muy buena. Pero si es cierto que en comparación a la red holandesa, podría ser bastante mejorable. Por ello, diferentes asociaciones, organizaciones y movimientos sociales, no paran de reivindicar esta mejora y aprovechamiento del espacio para dar más y mejor protagonismo a la bicicleta. Sobre todo esta mejora y ampliación se hace más necesaria fuera de los grandes núcleos urbanos (donde si existe una muy buena red).

En todo este contexto, los trazados que seguían las viejas vías del tranvía son perfectos para construir nuevas ciclovías separadas del tráfico motorizado, facilitando a los ciclistas hacer trayectos entre localidades de una forma más cómoda y segura.

Algunos ayuntamientos han sido sensibles a esta realidad y hace unos años que se han encargado de adecentar y preparar tramos de ciclovía sobre estos viejos trazados. Algunos con mejor éxito que otros ya que hay tramos discontinuos. También es cierto que es complicado de desarrollar ya que las vías iban por lo que hoy son fincas privadas en algunas de las partes.

El tramo que une Geraardsbergen con Herzele, pasando también por Lierde y las aldeas de alrededor está sin hacer (salvo un tramo de 3,5 km junto a Herzele) y con esta actividad guíada, Wim nos trataba de enseñar las ventajas sobre el propio terreno, de utilizar este recorrido como una ideal forma de comunicar estas localidades con una ciclovía completa que evite algunos de los tramos de carretera que actualmente obligatoriamente hay que tomar. Todo esto facilitaría mucho las cosas a los numerosos ciclistas que diariamente se mueven por la zona para acudir a sus puestos de trabajo, compras, colegios y demás rutinas. Además por supuesto de promover más si cabe el uso de la bicicleta, que como hemos comentado anteriormente, no deja de estar en auge gracias a las bicis eléctricas.

Tramo 1 - Trazado sobre mapa por Wim Schrever
Tramo 2 - Trazado sobre mapa por Wim Schrever

El ayuntamiento de Herzele envió una carta a los alcaldes de Lierde y Geraardsbergen para intentar llegar a un acuerdo de colaboración y hacerse cargo entre las tres localidades de realizar los trabajos para una nueva ciclovía completa siguiendo el trazado del viejo tranvía, pero todavía no han obtenido ninguna respuesta. Esperemos que gracias al empuje de organizaciones como Climaxi, y las buenas intenciones de los propios ayuntamientos, esta obra se lleve a cabo y mejoremos un poco más las rutinas ciclistas de la región.

Bien lo merece.

Vídeos del trazado del viejo tranvía en la actualidad (Climaxi)

Galería de fotos

Adri

Amante de las bicicletas desde hace más de 20 años. Aficionado al btt, el ciclismo de carretera y los viajes en bicicleta. Defensor de la bici como medio de transporte en las ciudades.
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